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El coche, la mejor forma para moverse en Escocia



En coche llegarás a todas partes

La mejor forma para descubrir Escocia es en coche ya que permite desplazarse libremente por las carreteras y llegar a sitios donde llegar por otras vías es difícil o directamente imposible. Puedes ir con tu coche o alquilar uno en los aeropuertos o en las grandes ciudades. El alquiler te resultará más económico con grupos de 4-5 personas, una buena cifra ya que permite rendibilizar el espacio del vehículo y repartir costes entre más gente.

La red de carreteras es buena pero… atención! Una cuestión a tener muy en cuenta es la conducción, ya que en Escocia se conduce por el carril izquierdo, el asiento del conductor está en la derecha y el cambio de marchas, a la izquierda. Por suerte, el acelerador y el embrague están en el mismo lugar que en nuestros coches! Acostumbrarse requiere un tiempo y por lo tanto debes de tener en cuenta estos consejos:

-Conduce con extremada prudencia y si puedes iniciar el viaje fuera de zona urbana es mejor para acostumbrarte. Si algún acompañante está acostumbrado, mejor que él conduzca por la ciudad, al menos al principio.

-Vigila porque la entrada por las calles de doble dirección se hace por el carril izquierdo y las rotondas se toman por la izquierda.

-Al tener el asiento a la derecha, cuando conducimos es fácil tener la impresión que conducimos demasiado arrimados a la línea que separa los dos carriles. En consecuencia, la tendencia errónea es acercarse demasiado al arcén (a la izquierda).

- Si tienes un acompañante sentado en la parte izquierda del coche te podrá avisar cuando te arrimas demasiado (a veces con algún grito de desesperación!).

-Lo importante es saber qué se hace en cada momento, no perder la concentración ni los nervios y no tener demasiado miedo. Si eres un conductor con experiencia la adaptación será rápida.

-Debes tener precaución en el norte de Escocia. En los Highlands hay poblaciones bastante separadas entre sí. Además suelen ser muy pequeñas y algunas no tienen muchos servicios. Esto hace que las estaciones de gasolina y gasóleo estén a menudo bastante separadas entre sí. Reposta con antelación!




Los "passing place" nos permiten dar paso a los coches que vienen en dirección contraria en las carreteras estrechas de muchas carreteras del norte


-También en el norte encontrarás carreteras muy estrechas, de un solo carril. Cada cincuenta metros aproximadamente encontrarás los denominados “Passing place”, una zona donde la carretera se ensancha por un lado para permitir la incorporación de un vehículo para que el que viene por el otro lado pueda pasar. Tanto el conductor que deja pasar como el que pasa se suelen saludan levantando la mano. Estas carreteras no son muy transitadas y por lo general hay buena visibilidad pero por eso mismo debes conducir con precaución porque en cualquier momento te puede aparecer un coche en dirección contraria o puedes encontrarte con alguna oveja despistada. También te encontrarás a menudo con los “cattle grid”, unas rejas en la carretera que sirven para que las ovejas no pasen.

- Ten en cuenta que la distancia en los mapas y la medición de la velocidad se hace en millas y no en quilómetros. Una milla equivale a 1,6 quilómetros.

Otros medios

La red nacional de autobuses está gestionada por Scottish Citilink. Es la forma más barata de viajar aunque tiene como inconveniente que la red no llega a todo el país y debes tomarte más tiempo y estar pendiente de los horarios. Hay servicios locales para llegar a sitios más recónditos. Infórmate sobre los bonos.

El tren es más caro y tiene las mismas desventajas ya que aún es más difícil llegar a zonas alejadas. De todas formas, son una buena forma para conectar rápidamente entre ciudades.


El tren es rápido pero no llegarás a según que sitios


El avión es una forma cara de viajar y sólo es recomendable si queremos hacer una visita a las Islas más lejanas de Escocia. El país no es muy grande y no merece la pena recorrerla por vía aérea.

Los ferries son la forma más práctica de acceder a las islas y te permiten cargar con el coche o ir por tu propio pie.


 
 
Esta guía de Escocia ha sido escrita por Albert Torrent. Revisada en Mayo de 2010.
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